Santa Barbara USD Elementary GATE Program

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GATE Identification

Elementary GATE Program Guidelines and

Criteria for the SBUSD Elementary District

Gifted and Talented Education (GATE) Programs are designed to serve students who have special needs that might not be met in a regular educational setting. These students have special needs based on their high intellectual abilities, which often means that they need faster-paced instruction and higher level instruction. Multiple methods are used to accommodate these special needs, typically including differentiated instruction, pull-out programs, or GATE designated classes. In order to identify these special needs students, intellectual abilities tests are used as the primary indicator. A secondary indicator is a district-approved achievement test.

Criteria for GATE Identification

To participate in the GATE program in the Santa Barbara Unified School District, students can qualify if they attain an overall composite score on a district-approved intellectual abilities test in the 95th percentile or above. Special consideration is made for English Language Learners, with a qualification set point of 93rd percentile. The SBUSD uses national norms, local norms, and local norms for English Language Learners to identify elementary students in the GATE program.

All new students entering the SBUSD will be required to follow the current identification criteria above.

Appeal Process to the GATE Identification Committee

In special circumstances records for a student who is considered borderline for qualification may be brought before the elementary GATE Identification Committee for further review. An automatic appeal to the GATE ID Committee will be made for students with an overall composite score on a district-approved intellectual abilities test in the 93rd percentile AND advanced achievement scores equal to or above two standard deviations above the mean (about the 98th percentile) or higher on either a district-approved English achievement test (e.g., for the 2007-08 ELA CST this was a score of 451) or a district-approved math achievement test (e.g., for the 2007-08 Math CST this was a score of  531) within two years of applying for the GATE program. Special consideration is made for English Language Learners, with a cut-off for automatic appeal to the GATE ID Committee set at the 90th percentile.

Students who have been selected for review by the GATE Identification Committee should submit a portfolio of their work. A portfolio of exemplary work, illustrative of a student’s outstanding achievement in two areas, should be submitted to the GATE Office as part of the process for determining eligibility for participation in Santa Barbara Unified School District’s GATE Program.


The portfolio should consist of the following required components:

·         One piece of writing from the most recent school year. For secondary GATE, the piece should represent outstanding work in literary analysis (not a book report). Note: Each piece of writing should include a draft one with teacher's comments and a final copy showing revisions.

·         One example of the student’s outstanding ability in math should be included. The piece could be a work sample (test or homework) from a high level math class.

·         Portfolios will be evaluated by a committee consisting of at least the Elementary GATE Program Coordinator, the Elementary GATE Identification Coordinator, one elementary school principals and an elementary GATE teacher or site coordinator.

Protocol for the Intellectual Abilities (GATE) Test

One of the criteria used to identify GATE students is an intellectual abilities test. This type of test is not a measure of what has been learned in school. Rather, it is intended to help ascertain the child’s natural level of reasoning and problem-solving abilities.

To be valid, the test must be taken “cold,” meaning there should be no previous exposure to the questions – either by practicing for the test or taking actual tests. Previous exposure to the test or its type of problems would invalidate the results. Thus, intellectual abilities test are protected tests to be viewed only by students under the formal district testing environment.

Any student who participates in an intellectual abilities test prepping course or practices for the intellectual abilities test, including taking actual tests, invalidates his/her test score as a measurement tool for GATE identification in the Santa Barbara Unified School District. All parents or guardians of students taking a GATE test must sign a Permission to Test/Statement of Compliance form indicating understanding of and compliance with this protocol prior to testing.

Other Pertinent Information

·         Any student who is enrolled in a school in the Santa Barbara Elementary School District may be referred for testing by the teacher, parent/guardian or the SBUSD.

·         Any student who is not enrolled in the SBUSD, but who lives within its boundaries, may be tested, provided he/she does not attend a school that administers GATE testing. The parent/guardian may request a GATE Referral form for testing. This form should be completed and returned to the GATE Identification Coordinator who will schedule and conduct testing at a school where space is available. If the student is identified as GATE, he/she may attend the GATE program the following school year after enrolling in the Santa Barbara Unified School District; or the parent/guardian may request that the child participate in the lottery for the District’s GATE Magnet Program, located at Washington School for the following year.

·         Elementary GATE testing is conducted January-April. Deadline for test enrollment is the end of November. Testing may be requested by parents, teachers or the SBUSD, and registration forms are sent to all school offices at the beginning of November.

·         Students may test for GATE in 2nd grade and again in 3rd grade, but not in successive years from grades 3-5. A student may test in 6th grade for the Secondary GATE Program whether or not he/she tested previously.

·         Students from outside the SBUSD or any of its feeder districts who enter the SBUSD and wish to transfer their GATE identification must demonstrate eligibility from the transferring district. Eligible students must meet the GATE identification criteria established by the SBUSD, using a district-approved intellectual abilities test.

·         The SBUSD does not accept GATE testing results from private evaluators.

·         For more information about Elementary GATE in the SBUSD, please visit: http://www.sbunified.org/departments/educational/gifted-and-talented-education/


Guías y Criterios del Programa GATE

para el SBUSD Distrito de Primaria


Los Programas de Educación de Superdotados (GATE) están diseñados para servir a los alumnos que tienen necesidades especiales que puede que no se satisfagan en una clase regular. Estos alumnos tienen necesidades especiales basadas en sus altas habilidades cognitivas, lo que con frecuencia significa que necesitan educación a un ritmo más rápido y a nivel más alto. Se usan métodos múltiples para acomodar estas necesidades especiales, típicamente incluyendo enseñanza diferenciada, programas por separado o clases designadas GATE. Para identificar a estos alumnos con necesidades especiales, se usan exámenes de habilidades intelectuales como principales indicadores.  Un indicador secundario es un examen de rendimiento aprobado por el distrito.

Criterios para Identificación de GATE

Para participar en el programa GATE en el Distrito Escolar Unificado de Santa Bárbara, los alumnos pueden calificar si obtienen un resultado compuesto general en un examen de habilidades cognitivas aprobado por el distrito en el 95º percentil o superior. Se dará consideración especial a los Alumnos que Están Aprendiendo Inglés, con un nivel para calificar del 93o percentil. El SBUSD usa reglas nacionales, reglas locales y reglas locales para Alumnos que Están Aprendiendo Inglés para identificar a los alumnos de primaria en el programa GATE.

Todos los alumnos nuevos que entren en el SBUSD tendrán que seguir los criterios de identificación actuales indicados más arriba.

Proceso de Apelación al Comité de Identificación de GATE

En circunstancias especiales un/a alumno/a que se considera que está muy próximo a calificar, podrá comparecer frente al Comité de Identificación de GATE de primaria para una mayor revisión. Se hará una apelación automática al Comité de Identificación de GATE en el caso de los alumnos con un resultado compuesto general en un examen aprobado por el distrito de habilidades cognitivas en el 93º percentil Y resultados avanzados de CST igual o superior a dos desviaciones estándar por encima de la media (como un 98º percentil) o superior, o bien un examen de rendimiento de inglés aprobado por el distrito (para ELA CST de 2008/09 este resultado era de 451) o un examen de rendimiento de matemáticas  aprobado por el distrito (para Matemáticas CST de 2008/09 este resultado era de 531) dentro de un plazo de dos años desde que solicitó su entrada en el programa GATE. Se dará consideración especial a los Alumnos que Están Aprendiendo Inglés, con un punto de corte para apelación automática al Comité de Identificación de GATE establecido en el 90o percentil.

Los alumnos que han sido seleccionados para revisión por el Comité de Identificación de GATE deberán presentar un portafolio de su trabajo. Deberán presentar un portafolio de trabajo ejemplar, ilustrando un/a alumno/a con rendimiento sobresaliente en dos áreas en la Oficina GATE como parte del proceso de determinar la elegibilidad para participación en el Programa GATE de los Distritos Escolares Unificado de Santa Bárbara. 

El portafolio deberá consistir en los siguientes componentes obligatorios: 

        Una pieza de escritura del año escolar más reciente. Para GATE de secundaria, la pieza deberá representar un trabajo sobresaliente en análisis literario (no un informe sobre un libro). Nota: cada pieza de escritura deberá incluir un borrador con comentarios del maestro/a y la copia final mostrando las revisiones.  

        Se tendrá que incluir un ejemplo de la habilidad destacada del alumno/a en matemáticas. La pieza podrá ser una muestra de trabajo (examen o tarea) de una clase de matemáticas de alto nivel.  

        Los portafolios serán evaluados por el comité formado, al menos, por la Coordinadora del Programa GATE de primaria, el Coordinador de Identificación de GATE de primaria, un/a director/a de escuela primaria y un/a maestro/a de GATE de primaria o coordinador escolar de GATE.

Protocolo para el Examen de Habilidades Cognitivas (GATE)

Uno de los criterios que se usan para identificar alumnos GATE es el Examen de habilidades Cognitivas. Este tipo de examen no es una medida de lo que se ha aprendido en la escuela, sino que tiene la intención de ayudar a asegurar el nivel natural de razonamientos y las habilidades de resolución de problemas.  

Para que sea válido el examen de habilidades cognitivas tiene que hacerse “en frío,” es decir, sin haber tenido previa exposición a las preguntas. Previa exposición al examen o a ese tipo de problemas invalidaría los resultados. Por eso, el examen de habilidades cognitivas es un examen protegido que sólo lo ven los alumnos en un ambiente formal en que se administra el examen. Debido a esto, no podemos compartir el examen con los padres ni recomendar materiales ni programas para preparación o práctica.  

Cualquier alumno que practique para el examen de habilidades cognitivas invalida sus resultados como herramienta de medida para la identificación GATE en el Distrito Escolar Unificado de Santa Bárbara.  

Otra Información Pertinente

        Cualquier alumno/a matriculado/a en una escuela del Distrito Escolar de Primaria de Santa Bárbara podrá ser recomendado/a por su maestro/a, padre/madre/tutor o el SBSD para ser evaluado/a. 

        Cualquier alumno/a no matriculado/a en una escuela del Distrito Escolar de Primaria de Santa Bárbara que viva dentro de los límites del Distrito de PRIMARIA podrá ser evaluado/a siempre y cuando no asista a una escuela que administre la prueba de GATE. Los padres/tutores podrán solicitar un formulario de Recomendación del Programa GATE para la evaluación. Este formulario habrá que completarlo y entregarlo a la Coordinadora de Identificación de GATE quien concertará y llevará a cabo la evaluación en una escuela en donde haya plazas disponibles. Si un/a alumno/a es identificado/a GATE podrá asistir al programa GATE al año siguiente de haberse matriculado en el Distrito Escolar Unificado de Santa Bárbara, o los padres/tutores podrán solicitar que el/la alumno/a participe en la lotería para el Programa GATE Imán  Situado en la Escuela Primaria Washington para el año siguiente. 

        El examen GATE de primaria es de enero a abril. Fecha final para inscribirse: fin de noviembre.

        Los alumnos podrán hacer el examen en 2º y otra vez en 3º, pero no en los años sucesivos de 3º a 5º. Los alumnos se podrán volver a examinar en 6º para el programa GATE de secundaria tanto si se han examinado anteriormente o no.

        Los alumnos de fuera de los SBUSD o de cualquiera de los distritos adyacentes que entran en los SBSD y desean transferir su identificación GATE tendrán que demostrar elegibilidad del distrito del que provienen. Los alumnos elegibles deberán cumplir con los criterios de elegibilidad establecidos por los SBUSD, usando un examen de habilidades cognitivas aprobado por el distrito. 

         El SBUSD no aceptan resultados de exámenes GATE de evaluadores privados.

·         Para más información sobre GATE de primaria en SBUSD, por favor, visiten: http://www.sbunified.org/departments/educational/gifted-and-talented-education/


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                Last Modified: Monday, May 05, 2014
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